Wednesday, November 28, 2018

Skype with Students in Milano 10/24/18

On Wednesday October 24th, 2018 we skyped with two IB students, Erin and Amara, whom are currently studying in Milano.  We asked them many questions on their experience abroad so far.  We asked about the university, classes, local area, travel and of course, speaking italian!  

They said they use their Italian skills quite often rather than depending on speaking English.  Which is intimidating yet exciting for students planning to go to Italy to hear and prepare for.  The girls talked about how a lot of the times they take trains or buses to visit other countries.  Since Everything in Europe is very close, it is easier and cheaper to travel from country to country.  They gave a few tips on this such as websites to use to plan your travels. As for the college they are attending they said they are enjoying studying in Italy a lot.  They also informed us that they are currently doing internships and they are especially enjoying those.  

Talking to these girls, hearing their tips and advice for studying abroad and dealing with being in an unfamiliar territory was very useful and informational!

Tuesday, November 27, 2018

Tutti Contro Tutti Fall 2018 Film Event on 10/10

               As our second official club meeting of the semester, the Italian American Association here at Bryant University hosted an event to view the Italian film Tutti Contro Tutti, which can be translated into English as Everyone Against Everyone. While, for once, technology was on our side and we did not have any difficulties showing the film, the characters in Tutti Contro Tutti seemed to find much difficulty among one another. 

               Tutti Contro Tutti follows the story of a family living in a rented apartment building on the outskirts of Rome. Agostino, the main character and father in this family, lives with his wife Anna, their two children Erica and Lorenzo, and the grandfather Rocco. One day, while the family is out attending Lorenzo's First Communion, the Rizzuti family moves into their apartment. When Agostino and his family return, they are shocked to discover that they no longer have a place to live, and that all of their things were left for them in the hallway.

               Agostino immediately reports to the police about his problem, only to find out that the landlord he has been paying each month does not actually own the apartment building. Even worse, Agostino does not have a contract to show for his apartment lease, and therefore has no right to living in the apartment. After spending a night with his in-laws Romana and Sergio, Agostino decides he is determined to get their apartment back.

               The next day, Agostino and his family set up their belongings outside of their apartment in the hallway, serving as an example to all of the other tenants that the very same thing could happen to them. As Agostino and the Rizzuti family continue to battle for the apartment each day, Lorenzo begins to fall behind in school, Anna is losing sleep and under-performing at work, and Erica is getting teased by her boyfriend and others at school. As if everything else is not already falling apart, Agostino loses his job renovating a villa.

               Anna, who is sick of waiting for Agostino to find a new home, takes the children and returns to stay at Romana and Sergio's home. Rocco and Agostino do not give up on getting back the apartment. They discover that their supposed landlord has set fire to a camp of homeless gypsies, leading to the unjust death of one person. Agostino then confronts the landlord, and, in addition to a confession by the landlord's son, he is arrested for this crime.

                After some time away from home, Anna begins to miss having her family all under one roof and returns to Agostino ready to give up on finding a new apartment. Agostino and his family partner with the other families in the building to devise a plan to get the Rizzuti family out of the apartment. The group is successful in taking back the apartment from the Rizzuti family, with Sergio finding himself alone in the apartment. He then informs Agostino through the door that he will be occupying the apartment from now on because Romana is expecting another child and their current apartment is too small. Agostino is then left to live in Romana and Sergio's old apartment.

               Once the film was over, our IAA E-board led a discussion explaining some background information about realities in Italy today and through asking a series of questions to the attendees. We emphasized how it is important to always have a contract as proof of any deal or exchange, as well as how many people in Italy today experience this very situation of home loss. Some of the viewers felt that the film demonstrated the state of desperation that Agostino endured while trying to get the apartment back for his family. Others felt that Tutti Contro Tutti exemplified how important a home is to a family, and how it acts as more than just a place to live.

               Thank you to everybody that helped make this film event a success; we look forward to our next IAA film event!

Friday, October 5, 2018

Facciamo la pizza!

Ciao tutti,

During our first IAA meeting of the semester, on September 26, 2018, our club members had the opportunity of making pizza dough. While at the meeting, they also learned how Italians do things differently. Things as simple as Italian eating habits up to Italian's concept of personal space, we talked about the most important things we thought our members should know before they head over to Italy in the future.

With regards to the pizza dough recipe that we used, it is very simple:
1) Mix water with an envelope of active dry yeast and let dissolve.
2) After the yeast has dissolved, mix-in the flour and the salt.
3) Continue to beat until dough is smooth.

- 3/4 cup warm water
- 1 envelope active dry yeast
- 2 cups of all-purpose flour
- 3/4 teaspoon salt

Monday, March 26, 2018

Cannoli Event

On Wednesday 03/22 we had our annual cannoli making event.  At this event, students were able to follow a super simple recipe and fill their own cannoli. 

Cannoli is a traditional Sicilian dessert filled with ricotta and chocolate chips.  They often come in different variations with various toppings such as pistachios or more chocolate. 

Here are some pictures from our event:

Thank you to all who came!

Friday, March 9, 2018

Ricordati di Me Progetto

Ricordati di Me di Gabriele Muccino

Gabriele Muccino

Muccino mette la famiglia al centro dei suoi film e critica la societa' medio-borghese.  E' un figlio del dirigente RAI.  I primi anni della sua carriera, si impegnava con docu-fiction e il docu-reality.

"Gabriele Muccino biografia.",


Informazione sul film:

Il genere del film e' un tragicommedia.  Di solito, le tragicommedie hanno una seria di vicende gravi e dolorose di una tragedia ma sempre un lieto fine.  Ricordati di Me ha un lieto fine perche' vediamo la famiglia contenta (o almeno pensiamo che sia contenta) e realizzata.  Ci sono eventi gravi quando Carlo ha l'incidente e quando Giulia si scopre che Carlo ha un amante.   

I Protagonisti:

Muccino dice che i protagonisti di questo film "...pretendono di volere molto di piu' che in famiglia si sentono di essere conosciuti..." 

La solita insoddisfazione dell'essere umano che non si accontenta mai di quello che ha.  Non si accontenta delle proprie relazioni e del tipo di vita che conduce.
Vediamo questo quando Giulia chiede a Valentina che pensa di lei come madre.  Giulia e' sempre preoccupata di che pensano gli altri.

Il film rappresenta gli italiani della societa' moderna.  Rappresenta una famiglia che non segue i canoni dettati dai valori della famiglia tradizionale.  

Il fallimento e la realizzazione dei protagonisti visti in Ricordati di Me

I genitori rivivino i loro sogni vedendo l'interesse della figlia per la televisione/il cinema.  La madre riprova a fare teatro e il padre a scrivere.  Giulia in un modo si realizza il suo sogno di essere attrice.  Carlo pero' non riesce ad essere uno scrittore.  Valentina ottiene la parte della velina.  Paolo all'inizio si fallisce ma poi si riprende.

I poteri esterni sono i desideri e rapporti di ogni protagonista.  I sogni comandano le loro azioni.  I ruoli di genere di Carlo e di Giulia sono poteri esterni che rende la realizzazione difficile.


I Temi:  Donna Oggetto legato alla televisione e il Berlusconismo

Il Berlusconismo e' un'ideologia che viene da Silvio Berlusconi che promuove la vanita'.  Berlusconi per molti rappresenta la televisione e il consumismo.  Vediamo come il consumismo lega al tema di donna oggetto che e' trovato nel film.  

"Si costruisce cosi' un discorso pubblico in cui il corpo delle donne viene consapevolmente proposto come merce, la cui vendita rischia di apparire l'unica strada valida per la conquista della realizzazzione femminile o familiare." (Ginsborg e Asquer).

Ginsborg, Paul e Enrica Asquer.  Berlusconismo:  analisi di un fenomeno.  Laterza, 2011.

Vediamo questo tema di "donna oggetto" specialmente con Valentina.  Nel film, Valentina vuole essere una velina perche' non e' contenta.  Vediamo come Valentina diventa completamente ossessionata e persa in quest'idea di essere velina.  

E' molto importante adesso definire velina e legarla al comportamento di Valentina.  Una velina e' un showgirl che si presenta in televisione come una donna bellissima, con il trucco pesante e un carattere infantile.  Le donne in televisione che fanno le veline vengono mostrate come donne malistruite e solo buone a soddisfare gli uomini.


All'inizio del film, vediamo Valentina e la sua amica che guardano la televisione.  Loro due cantano il siglo del programma televisivo.  Questo e' un dettaglio piccolo ma gia' vediamo come la televisione cattura l'attenzione di queste due ragazze.  

Il secondo esempio e' il comportamento di Valentina prima di fare la prova.  In questo momento vediamo come lo specchio diventa un simbolo molto importante.  Prima della prova, Valentina pattina per la casa, mentre ascolta la musica sensuale, balla e si guarda allo specchio chiedendo, "Non sono bella e maledetta?" (Ricordati di Me).  Anche prima della prova, Valentina e Anna si guardano nello specchio ripetendo che non sono ragazze brave.


Lo specchio e' simbolo dell'introspezione dell'essere umano.  Rappresenta un universo alternativo in cui tutti i protagonisti vogliono andare.

Il Problema della Donna Oggetto nella Societa' Italiana

Questo comportamento di Valentina e la fantasia di essere una velina non e' limitato solo al film.  Quello che vediamo nel film succede anche in realta' e ci sono conseguenze che non vengono mostrate nel film ma ci serve un po' di ricerca.

Lorella Zanardo e' un'attivista e scrittrice femminista.  Ha creato questo documentario che si chiama "Il Corpo delle Donne".  Spiega nel documentario come le donne vengono rappresentate in televisione.  Come le donne vengono mostrate in televisione ha un effetto sulla psicologia delle ragazze e le bambine.

Si è sottovalutato il potere della televisione, ignorandone le conseguenze e lasciando gestire con chiari fini commerciali – di cui il corpo delle donne è stato strumento principale – il più potente mezzo di comunicazione in Italia” (Zanardo).

Ricca, Piero.  "Blog | Lorella Zanardo e il "corpo delle donne"."  Il Fatto Quotidiano, 2 Nov. 2010,

La televisione ha creato questi standard inaccettabili per le donne e le ragazze.  Il clip incluso in questo blog spiega come la donna viene mostrata nei programmi telivisivi.

Questo tema di donna oggetto che e' prominente nel film di Muccino non e' accettabile.

Le Conseguenze della Televisione e i Social

In italia, la televisione e' essenziale nella vita degli italiani.  I programmi televisivi in italia sono piu' aperti per quanto riguarda la censura.  Come ha detto la Zanardo, ci saranno conseguenze se i media continuano a sottovalutare le donne tramite l'uso delle veline.  Gia' vediamo conseguenze con le bambine...

"Ma in un mondo dove gia' si lotta strenuamente, e con molta fatica, contro modelli preconfezionati e assolutament ipocriti di bellezza, dove sfide assurde come l'A4 challenge rappresentano per molte adolescenti un pericologoso incomento all'anoressia, raggia o il bullismo impera tristemente alimentandosi proprio delle insicurezze fisiche dei giovanissimi, e' proprio necessario far credere alle bambine che ci sia bisogno di crescere cosi' in fretta e nella spasmodica ricerca di una perfezione che ovviamente non esiste?  Non sarebbe meglio lasciarle a giocare con i trucchi pensanti appositamente per loro, e rimandare il momento di rimmel e ciglia finte" (Alibani).

Albani, Natascia.  Robbadadonne.  "Baby miss, il trucco e le pose da donna delle bambine star dei social."

Domande per voi:  Ci sono soluzioni?  Chi deve prendere la responsabilita'?  Da dove deriva la felicita'?

L'articolo "Non volete una figlia velina?  Insegnatele l'autostima" spiega una souluzione:

"Ma l'autostima non la si compra al supermercato, e neppure leggendo manuali a base di facili ricette, la si costruisce lentamente e ha radici nell'infanzia e per questo 'bisognerebbe laborare in maniera nuova soprattutto sulle bambine, con l'educazione" (Agnese).

Agnese, Maria Luisa.  "Non volete una figlia velina?  Insegnatele l'autostima."  27 ora, 18 apr. 2011, 27esimaora.corriere.itarticolo/non-volete-una-figlia-velinainsegnatele-1%E2%80%99autostima/.


Agnese, Maria Luisa.  "Non volete una figlia velina?  Insegnatele l'autostima."  27 ora, 18 apr. 2011, 27esimaora.corriere.itarticolo/non-volete-una-figlia-velinainsegnatele-1%E2%80%99autostima/.

Alibani, Natascia.  "Baby miss, il trucco e le pose da donna delle bambine star dei social."  Robbadadonne.

"Gabriele Muccino biografia.",

Ginsborg, Paul e Enrica Asquer.  Berlusconismo:  analisi di un fenomeno.  Laterza, 2011.

Ricca, Piero.  "Blog | Lorella Zanardo e il "corpo delle donne"."  Il Fatto Quotidiano, 2 Nov. 2010,

Wednesday, March 7, 2018

Carnevale Mask Making Event

On Wednesday February 21st IAA hosted our annual Carnevale Mask Making Event as a late celebration of Carnevale. 

What is Carnevale?
It is like the Italian Mardi Gras.  Carnevale is the last celebration before lent that begins on Ash Wednesday.  Historically, lent is a time where many Catholics deprive themselves of a luxury or something that they typically enjoy.  The idea behind Carnevale is to party and have fun before the season of lent.

In Italy, celebrations are held all over however the most prominent celebrations are in Venice.  Carnevale was first celebrated in Venice in 1094 and still occurs today.  People celebrate for two weeks and it is a time where people dress up in colorful costumes and masks.  Carnevale allows Italians to be as creative as possible and even adopt a different persona.  In Venice, Carnevale celebrations are so popular that there is a famous saying:  A Carnevale, ogni scherzo vale.  This means that people can go around pulling pranks on people and others will turn a blind eye to it. 

Here is a video from 2018 Carnevale in Venice!

First General Meeting Wednesday February 7th

On Wednesday February 7th we had our first general meeting of Spring Semester 2018.  During this meeting we invited a fellow Italian student, Matteo, to talk to our members.  Matteo is from Rome, Italy and is in his second year at Bryant and also a student athlete.  While in our meeting, he explained some of his challenges he experienced while here in the United States as a full-time student.  Matteo answered many students questions about how it is to live in Rome versus the United States.  He also taught some students his favorite word in Roman dialect:  Tiramose! 
IAA would like to thank Matteo for taking his time to talk to our curious members about his experience!  Grazie Matteo!